Converse ร่วมมือกับ Kim Jones สำหรับ sneakers

Converse ร่วมมือกับ Kim Jones สำหรับ sneakers ที่มีสไตล์อันเป็นสัญลักษณ์ของแบรนด์ Chuck 70 ได้เปิดตัวการทำงานร่วมกันที่จะสร้างความฮือฮา ครั้งหนึ่งเคยเป็นรองเท้าสำหรับคนรุ่นพังก์ร็อก Chuck 70 กำลังมองหาสตรีทแวร์มากขึ้นกว่าเดิมด้วยข้อมูลสร้างสรรค์จาก Kim Jones ซึ่งทำงานร่วมกับทีมออกแบบ Converse ลองมาตามดูประวัติ Converse ก่อนที่จะติดตามผลงานปัจจุบัน

Converse ร่วมมือกับ Kim Jones สำหรับ sneakers

ประวัติ Converse

Converse ก่อตั้งเมื่อปี 1908 ภายใต้ชื่อ Converse Rubber Shoe Company โดย Marquis Mills Converse อดีตผู้จัดการโรงงานรองเท้า ช่วงแรกผลิตรองเท้ายางสำหรับใส่ในฤดูหนาว

จากนั้นในปี 1915 จึงเริ่มขยับไปผลิตรองเท้ากีฬา ตามด้วยรองเท้าหุ้มข้อทรงสูงรุ่นที่รู้จักกันทุกวันนี้ในเวลาถัดมา แต่ระหว่างช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 เปลี่ยนไปผลิตเฉพาะรองเท้าให้กองทัพสหรัฐฯ

ข้ามมาถึงยุค 60 รองเท้าผ้าหุ้มข้อพื้นยางของ Converse รุ่น Chuck Taylor All-Stars ได้รับความนิยมสูงสุดในวงการบาสเกตบอลในสหรัฐฯ ขณะที่ Converse เองก็ครองส่วนแบ่งมากสุดในตลาดรองเท้าผ้าใบของสหรัฐฯ

Converse

ช่วงขาขึ้นดังกล่าวยังต่อเนื่องมาถึงยุค 70 และ 80 พร้อมด้วยสถานะแบรนด์คู่ใจวัยรุ่นและนักดนตรีร็อกทั่วโลกที่เพิ่มมา ตลอดครึ่งแรกของยุค 90 Converse ก็สานต่อความดังได้อีก ท่ามกลางการครองโลกของดนตรี Grunge และ Punk ที่วงแนวนี้แทบทั้งหมดต่างสวมใส่ Converse กันจนวัยรุ่นทั่วโลกพากันใส่ตามวงขวัญใจ 

ทว่า การพึ่งพารองเท้ารุ่น Chuck Taylor All-Stars มากเกินไป มีรุ่นใหม่ๆ ออกมาน้อย ขาดนวัตกรรม ยอดขายตกและหนี้สะสมก้อนโตในช่วงรอยต่อระหว่างยุค 90-2000 จึงทำให้เผชิญวิกฤต จนในที่สุดปี 2001 Converse จำเป็นต้องยื่นขอพิทักษ์ทรัพย์จากการล้มละลาย 

ซึ่งเป็นเวลาเดียวกับที่แบรนด์คู่แข่งอย่าง Nike และ Adidas ทิ้งห่างแบบไม่เห็นฝุ่น Converse ทำทุกทางเพื่อล้างหนี้ มูลค่ากว่า 200 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 6,400 ล้านบาท ) ทั้งปิดโรงงานหลายแห่งในสหรัฐฯ ปลดพนักงานนับพัน ขายอาคารสำนักงานใหญ่ในเมือง North Reading ที่ใช้มานาน

และให้ Global Brand Marketing Inc เข้ามาดูแลสิทธิ์ในการผลิตสินค้าทั้งหมดภายใต้ชื่อ Converse ทั้งในและต่างประเทศแทน ปี 2002 ซึ่งถือเป็นช่วงแรกของการฝ่าวิกฤต Converse ทำยอดขายได้เพียง 205 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 6,560 ล้านบาท ) แต่ปี 2003 แบรนด์ดังตราดาวก็ไม่ได้ฝ่ามรสุมธุรกิจเพียงลำพังอีกต่อไป 

หลังเข้าไปอยู่ใต้ชายคา Nike ด้วยสัญญาซื้อกิจการมูลค่า 309 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 9,888 ล้านบาท ) โดยอดีตคู่แข่งที่กลายเป็นบริษัทแม่ ทยอยลดผลิตภัณฑ์กีฬาของ Converse ลง พร้อมเปลี่ยนให้แบรนด์แฟชั่นแนว Streetwear มากขึ้น และมีรองเท้ารุ่น Chuck Taylor All-Stars โฉมใหม่ 

ทั้งสีสันและลวดลายต่างๆ ที่เพิ่มมาเป็นหัวหอก ด้วยแนวทางใหม่จาก Nike ทำให้แบรนด์ดาวห้าแฉกหลุดจากการเป็นดาวร่วงและค่อยๆ กลับสู่ฟ้าอีกครั้ง โดยปี 2008 Converse ทำยอดขายได้เพิ่มขึ้นเป็น 729 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 23,328  ล้านบาท ) ตามด้วย 1,449 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 46,368 ล้านบาท ) 

ในปี 2013 และพุ่งสูงขึ้นเป็น 2,042 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 65,344 ล้านบาท ) ในปี 2017 แม้ปี 2018 ยอดขายของ Converse ลดลงมาอยู่ที่ 1,886 ล้านเหรียญสหรัฐ ( ราว 60,352 ล้านบาท ) แต่ก็ถือว่ายังไม่น่ากังวล เพราะเมื่อ 15 ปีก่อนนี่คือแบรนด์ร่วง เจ้าของมียอดขายเพียง 205 ล้านเหรียญสหรัฐ

Converse ร่วมมือกับ Kim Jones

ด้วยข้อมูลสร้างสรรค์จาก Kim Jones ซึ่งทำงานร่วมกับทีมออกแบบ Converse รองเท้าผ้าใบรุ่นหรูเหล่านี้มีโครง TPU โปร่งใสและพื้นรองเท้า trompe-l’oeil ซึ่งดูเหมือนแพลตฟอร์ม 

รายละเอียดสำคัญอีกอย่างคือชื่อ Kim Jones ที่ลิ้นรองเท้าและแผ่นรองพื้นรองเท้า เช่นเดียวกับ Adidas และ Nike Converse ได้เปิดตัวชุดของความร่วมมือที่รอคอยอย่างใจจดใจจ่อกับแฟชั่นเฮาส์ชั้นนำและนักออกแบบชื่อดัง 

หลังจาก Comme des Garçonsและ Rick Owens ผู้ซึ่งเปลี่ยนโฉม Chuck 70 โดยสิ้นเชิงด้วยรุ่นที่ได้รับแรงบันดาลใจจากพังก์ Kim Jones เป็นครีเอทีฟล่าสุดเพื่อเฉลิมฉลองสไตล์อันเป็นสัญลักษณ์ของแบรนด์ 

มันเป็นโรคหลอดเลือดสมองซึ่งไม่น่าจะไม่มีใครสังเกตเห็น รองเท้าผ้าใบรุ่นลิมิเต็ดเอดิชั่นวางจำหน่ายในวันที่ 8 เมษายนบน Converse.comและมีรายงานว่าจะเข้าร่วมกับเครื่องแต่งกายที่มาพร้อมกัน

เป็นสิ่งที่น่าทึ่งมากที่ Converse เป็นแบรนด์ที่ดังและอยู่มาถึงปัจจุบันแล้ว ถือว่าเป็นแบรนด์รองเท้าอันดับต้น ๆ เลยที่เราจะนึกถึงกันเวลาพูดถึงรองเท้า แต่ถ้าเป็นเกี่ยวกับนาฬิกามีหนึ่งแบรนด์ที่เราได้เคยเขียนไปกับ Ulysse Nardin เปิดตัว Diver X Skeleton เพื่อเป็นการเฉลิมฉลอง 175 ปี